Music, poetry, and the politics of identity in Réunion Island

an historical overview

Authors

  • Guillaume Samson Pôle Régional des Musiques Actuelles de La Réunion
  • Shawn Pitre Université de Montréal

DOI:

https://doi.org/10.1558/pomh.v2i1.25

Keywords:

colonialism, post-colonialism, language, poetry, music, 1930 to 1980

Abstract

The article describes the ways language, poetry and musical creation had been used, in Réunion Island, to negotiate identity in colonial and post-colonial contexts. Focusing on three main currents since the end of the eighteenth century, it examines in detail the semantic role of literary and musical choices in a multicultural society. It shows in particular how political struggle for autonomy or French belonging had conditioned, in the seventies, the creation of a musical and literary dichotomy between 'folklore' and 'tradition'. The article analyses various recordings from 1930 to 1980, establishing boundaries for the study of the recording industry of the island.

Author Biographies

Guillaume Samson, Pôle Régional des Musiques Actuelles de La Réunion

Guillaume Samson is currently a staff researcher at the Pôle Régional des Musiques Actuelles de La Réunion. He obtained a doctorate in ethnomusicology in 2006 on the music of Réunion

Shawn Pitre, Université de Montréal

Shawn Pitre is presently completing a PhD on the music of French Guiana at the Université de Montréal. He is particularly interested in Creole and popular music, as well as Caribbean and Francophone musics in the Americas.

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Published

2007-04-01

How to Cite

Samson, G., & Pitre, S. (2007). Music, poetry, and the politics of identity in Réunion Island: an historical overview. Popular Music History, 2(1), 25–48. https://doi.org/10.1558/pomh.v2i1.25

Issue

Section

Articles