Epitaph of an ??mir? (Cordova 374 H /985 CE)

Authors

  • Carmen Barceló University of Valencia

DOI:

https://doi.org/10.1558/jia.v1i2.21557

Keywords:

Al-Andalus, Caliphate period, Al-Mansur, epigraphy, turba, tombstones, Umayyadmawla, fata kabir

Abstract

An analysis of a marble tombstone in London’s Victoria & Albert Museum, which was acquired in its entirety in Cordova (Spain) in 1916, has provided information on some of the slaves freed by the ??jib Mu?ammad b. Ab? ??mir, better known as al-Mansur, and the activities and the lives they led in his court in the Umayyad capital of al-Andalus. A careful study of the marble slab’s internal and external characteristics yields the following conclusion: that this piece possibly served as a gravestone for a young male child that died in the year 374 H/985 CE, son of a relative or fictitious member of the family of al-Mansur, whose genealogy is reflected in the deceased child’s nasab, which reads “son of Mu?ammad al-??mir?.” To arrive at this conclusion, it was necessary to gather as much information as possible regarding all the persons in al-Andalus using the nisbah al-??mir?, culling data from chronicles, biographies, and artistic and literary sources. This analysis revealed two lineages: Some uses of the name seemed to be associated with ancient Arab tribes from the North (Qa???nids) and the South (?Adn?nids), but most seem to be linked to the wal?’ system of patronage, especially those slaves of the court of al-Mansur at the end of the 10th century under the Umayyad Caliphate of Cordova. This relationship with al-Mansur is further attested by the presence of the nisbah al-??mir? in surviving epigraphic texts carved in architectural elements made of marble in Cordovan palaces and ivory pieces produced during the Caliphate. In these pieces, which are now key works in the history of Islamic art in Spain, the nisbah al-??mir? is linked to slave chiefs (mawl?) who supervised and coordinated the production of artistic objects on behalf of the Caliph.

Author Biography

Carmen Barceló, University of Valencia

Carmen Barceló has taught Arabic and Islamic Studies in a number of Spanish universities since 1976. She has published more than a hundred articles on Islamic language, history, epigraphy and names of Al-Andalusand on the Valencian region in particular. She has written Minorías Islámicas en el País Valenciano (1984), Un tratado catalán medieval de derecho islámico: el Llibre de la Çuna e Xara dels moros (1989), La escritura árabe en el país valenciano. Inscripciones monumentales (1998), Àrab i català. Contactes i contrastos (2011) and co-wrote, with Dr. A. Labarta,Números y cifras en los documentos arábigohispanos (1988) andArchivos moriscos. Textos árabes de la minoría islámica valenciana (1401-1608) (2009); she also co-wrote with Dr. A. Gil Albarracín La mezquita almohade de Fiñana (1994). Her current work on the epigraphy of al-Andalus includes: “Corpus epigráfico andalusí ¿un proyecto posible?” (in press) inEpigrafía Árabe y Arqueología Medieval, edited by A. Malpica and B. Sarr (Granada) and “Lusterware made in the Abbadid Taifa of Seville (eleventh century) and its early production in the Mediterranean area.”Muqarnas.An Annual on the visual culture of the Islamic world31 (2014) with A. Heidenreich.

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Published

2015-02-20

How to Cite

Barceló, C. (2015). Epitaph of an ??mir? (Cordova 374 H /985 CE). Journal of Islamic Archaeology, 1(2), 121–142. https://doi.org/10.1558/jia.v1i2.21557

Issue

Section

Articles