Glacial Archaeology in South Tyrol

Authors

  • Hubert Steiner South Tyrol Provincial Heritage Service
  • Rupert Gietl Arc-Team Ltd.

DOI:

https://doi.org/10.1558/jga.34736

Keywords:

glacial archaeology, South Tyrol, Italy

Abstract

Climatic deterioration lasting until the 19th century brought about a marked advance of the glaciers with some serious consequences for the population. The theologian and writer Beda Weber (1798–1859) attempted to explain the phenomenon of the progressive downward shift of the treeline in the Schnals Valley: ‘With astonishment the inhabitants of the Schnals Valley witnessed the extinction of the forests from high up down towards the valley (A phenomenon which occurs in many principal valleys and is not yet fully explained). They saw it as the gradual extinction of the World, and to them it seemed that even now the light was becoming dimmer’. Since the middle of the 19th century climate change has been observed, with warming leading to a retreat of the glaciers and a gradual thawing of the permafrost soils. This dramatic process has already been monitored and recorded in various glaciers in South Tyrol. In recent years the rapid retreat of the glaciers has continued unhindered. Numerous reports of finds prompted the South Tyrol provincial heritage service, the Amt für Bodendenkmäler, to carry out archaeological investigations, which have revealed important new aspects relating to the use of the high altitude regions by people in the past.

Author Biographies

Hubert Steiner, South Tyrol Provincial Heritage Service

South Tyrol Provincial Heritage Service — Amt für Bodendenkmäler der Autonomen Provinz Bozen/Südtirol

Rupert Gietl, Arc-Team Ltd.

Arc-Team Ltd. — Archaeological Documentation & Free Software. Cles/Sexten

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Published

2020-11-19

How to Cite

Steiner, H., & Gietl, R. (2020). Glacial Archaeology in South Tyrol. Journal of Glacial Archaeology, 4, 43–55. https://doi.org/10.1558/jga.34736

Issue

Section

Articles