The “Mercenary”

An Exceptional Find from the 1600s

Authors

  • Sophie Providoli Musée d’histoire du Valais
  • Luca Gianazza Castellanza
  • Hanna Grabner Abegg Foundation
  • Matthias Senn Swiss National Museum
  • José Diaz Tabernero Swiss Inventory of Coin Finds
  • Marquita Volken GENTLE CRAFT, Lausanne
  • Serge Volken GENTLE CRAFT, Lausanne

DOI:

https://doi.org/10.1558/jga.33148

Keywords:

Glacial archaeology, Zermatt, Theodul Pass, Upper Theodul Glacier, around 1600, money pouch, Theodul style shoe, shoehorn, pocket pistol, folding razor, glacier mummy

Abstract

Between 1984 and the early 1990s the remains of a man were recovered from the edge of the Upper Theodul Glacier. The man died around AD 1600 while crossing the Theodul Pass (3301 m.a.s.l.) near Zermatt, one of the most important trade routes in the Pennine Alps at the time. He was called the “mercenary from the Theodul Pass” because of the weapons found alongside him. In 2006 his remains and the associated artifacts were incorporated into the collection of the Valais History Museum and specialists from various disciplines examined the collection for several years. The examination results give an unexpected glimpse into the life of a well-to-do traveller in early postmedieval period revealing rare preserved objects from this time.

Author Biographies

Sophie Providoli, Musée d’histoire du Valais

Musée d’histoire du Valais, Sion

Luca Gianazza, Castellanza

Castellanza, Italy

Hanna Grabner, Abegg Foundation

Abegg Foundation, Riggisberg/Bern, Switzerland; Innsbruck, Austria

Matthias Senn, Swiss National Museum

Swiss National Museum, Zurich.

José Diaz Tabernero, Swiss Inventory of Coin Finds

Swiss Inventory of Coin Finds, Bern, Switzerland

Marquita Volken, GENTLE CRAFT, Lausanne

GENTLE CRAFT, Lausanne, Switzerland

Serge Volken, GENTLE CRAFT, Lausanne

GENTLE CRAFT, Lausanne, Switzerland

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Published

2020-11-19

How to Cite

Providoli, S., Gianazza, L., Grabner, H., Senn, M., Diaz Tabernero, J., Volken, M., & Volken, S. (2020). The “Mercenary”: An Exceptional Find from the 1600s. Journal of Glacial Archaeology, 4, 25–42. https://doi.org/10.1558/jga.33148

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