Religious Matrices of the União do Vegetal

translated by Christian Frenopoulo, revised by Matthew Meyer

Authors

  • Sandra Lucia Goulart Cásper Libero College

DOI:

https://doi.org/10.1558/firn.v2i3.286

Keywords:

Afro-Brazilian traditions, Amazon, anthropology, Ayahuasca, Brazilian popular Catholicism, drugs, religion, União do Vegetal

Abstract

This article analyses the relations between the União do Vegetal (UDV) and other religious traditions. Narratives provided by early members and biographical details of the founder of the UDV since his childhood, reveal the presence of elements within the cosmology and rituals of this religion that are originated in various sources. These span from popular Catholicism, Allan Kardec's Spiritism, Masonry, Jewish tradition, and Afro-Brazilian religions, to popular Amazonian beliefs. The text shows how the combination of aspects of these different traditions is important in the constitution of the new religious system of the União do Vegetal. The article situates this ayahuasca religion within the field of Brazilian religiosity, indicating, for instance, parallels in its formative process with the history of other religions, such as Umbanda. The article also highlights relationships between elements of the mythology, doctrine and rituals of the União do Vegetal and the Amazonian context linked to the use of ayahuasca.

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Author Biography

Sandra Lucia Goulart, Cásper Libero College

Sandra Lucia Goulart is an Assistant Professor at Cásper Libero College. She is also an Associate Researcher at the Interdisciplinary Group for Psychoactive Studies (NEIP). A specialist in ayahuasca studies, Goulart has also done research on the use and traffic of illicit drugs, most recently on crack consumption in São Paulo, and was sponsored by the United Nations’ Latin American Institute for Crime Prevention and the Treatment of Delinquents (ILANUD). The research was part of a wider UNESCO study aimed at comparing contexts of illicit drug use and traffic in four countries, including Brazil.

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Published

2008-11-27

How to Cite

Goulart, S. (2008). Religious Matrices of the União do Vegetal: translated by Christian Frenopoulo, revised by Matthew Meyer. Fieldwork in Religion, 2(3), 286–318. https://doi.org/10.1558/firn.v2i3.286

Issue

Section

Articles