Brazilian Literature on Ayahuasca Religions

translated by Robin Wright, revised by Kenneth W. Tupper

Authors

  • Beatriz Caiuby Labate São Paulo, Brazil

DOI:

https://doi.org/10.1558/firn.v2i3.200

Keywords:

Ayahuasca bibliography, Barquinha, Brazilian Amazon, drugs, religion, ritual, Santo Daime, União do Vegetal

Abstract

The purpose of this text is to provide an overview of Brazilian literature on the principal ayahuasca religions of Brazil: Santo Daime, the Barquinha and the União do Vegetal. To this end, the article offers the most exhaustive survey available of the university theses that have been produced on the subject, published or not; it also deals with various research projects in progress and a few articles which have been chosen for their particular importance. Beyond that, we shall comment on several works of a non-academic nature produced by adepts of ayahuasca religions. This effort to provide an overview of the whole area is especially important since the majority of the studies about the topic are scattered, many of them have not been published and are difficult to obtain. The article is organized in two parts. The first part comments on the academic works. Generally speaking, the anthropological works deal with the uses of ayahuasca from the point of view of beliefs and symbolic systems, touching particularly on topics such as syncretism, shamanism, and healing.

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Author Biography

Beatriz Caiuby Labate, São Paulo, Brazil

Beatriz Caiuby Labate is a PhD candidate in Social Anthropology at the State University of Campinas (UNICAMP) where her research focuses on the internationalization of Peruvian ayahuasca ‘vegetalismo’. She is also an Associate Researcher at the Interdisciplinary Group for Psychoactive Studies (NEIP). In February 2005 she founded Alto das Estrelas, a private institute located in Pedra Branca, Caldas (Minas Gerais state), which promotes anthropological research, scholarly exchange, lectures, congresses and other events, in addition to researching the cultivation and preparation of plants. The institute is opposed to prohibitionist drug policies. On special occasions, Alto das Estrelas organizes sessions among various groups which utilize sacred plants, conducted by experienced leaders, seeking to stimulate dialogue between science and spirituality.

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Published

2008-11-27

How to Cite

Labate, B. C. (2008). Brazilian Literature on Ayahuasca Religions: translated by Robin Wright, revised by Kenneth W. Tupper. Fieldwork in Religion, 2(3), 200–234. https://doi.org/10.1558/firn.v2i3.200

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