“Our Dead are the Ultimate Teachers of Life”. The Corpse as an Inter-mediator of Transcendence

Spirituality in the German Funeral Market

Authors

  • Antje Kahl Technische Universität Berlin

DOI:

https://doi.org/10.1558/firn.v8i2.223

Keywords:

corpse, death, funeral director, funeral market, spirituality, transcendence

Abstract

Today in Germany, religion and the churches forfeit their sovereignty of interpretation and ritual concerning death and dying. The funeral director is the first point of contact when death occurs. Therefore he or she is able to influence the relationship between the living and the dead. In the course of this development, the dead body, often referred to as dirty and dangerous, is being sanitized by funeral directors. Funeral directors credit the dead body with a certain quality; they claim that facing the dead may lead to religious or spiritual experiences, and therefore they encourage the public viewing of the dead – a practice which was, and still is not very common in Germany. The new connotation of the dead body is an example for the dislimitation of religion in modern society. The religious framing of death-related practises no longer exclusively belongs to traditional religious institutions and actors, but can take place in commercial business companies as well.

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Author Biography

Antje Kahl, Technische Universität Berlin

Antje Kahl has been a research assistant at the Department of Sociology at the Technical University, Berlin since 2008. She is currently working on the research project “Death and Dead Bodies: Transformation of Attitudes towards Death in Contemporary Society.” After finishing her study in Frankfurt (Oder) and Stockholm, she was a scholarship holder at the Foundation for Sepulchre Culture. She is currently writing on her PhD Thesis, “The Funeral Business: Death as a Marketing Object in the Context of Market, Publicity and Communication.”

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Published

2013-11-26

How to Cite

Kahl, A. (2013). “Our Dead are the Ultimate Teachers of Life”. The Corpse as an Inter-mediator of Transcendence: Spirituality in the German Funeral Market. Fieldwork in Religion, 8(2), 223–240. https://doi.org/10.1558/firn.v8i2.223

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