Bears as Benefactors? Bear Veneration as Apicultural Risk Management in Roman Spain

Authors

  • David Wallace-Hare San Diego State University

DOI:

https://doi.org/10.1558/jsrnc.38579

Keywords:

Bear worship, beekeeping, Roman Spain, Celtic deities, onomastics, votive dedications

Abstract

Worship of bear deities in pre-Roman and Roman Spain seems to have occurred for rather pragmatic reasons  having more to do with the activities of bears rather than bears themselves. I  show that this reverence originated in an important mode of subsistence in Iron Age and Roman central Spain, beekeeping, upon which the predatory habits of the bear, common in the Peninsula until recent centuries, came increasingly to encroach. I demonstrate that Latin votive dedications made to a Celtiberian deity named Arco in the region of Segovia during the early Principate should ultimately be considered as a remection of the importance of indigenous honey production. By conceptualizing Arco, whose name in Celtiberian meant ‘bear’, as a rationalization of apicultural risk, we gain a powerful new tool in understanding both the importance of beekeeping in the Iberian Peninsula and how intimately connected in some areas it was with bears.

Author Biography

David Wallace-Hare, San Diego State University

I am a Ph.D. candidate (ABD) in the department of Classics at the University of Toronto. I am a Roman historian interested in the intersection of economy and religion in the western Roman provinces. In my dissertation, Undermining Narrative:Votive Dedications and Mountain Industries in Roman Aquitania and Hispania, I demonstrate a new way of thinking about religious and economic developments in industrialized mountain communities in Roman Aquitania and Hispania through the lens of risk management and the cognitive science of religion.

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Published

2020-12-14

How to Cite

Wallace-Hare, D. (2020). Bears as Benefactors? Bear Veneration as Apicultural Risk Management in Roman Spain. Journal for the Study of Religion, Nature and Culture, 14(3), 324–350. https://doi.org/10.1558/jsrnc.38579

Issue

Section

CLOSED-Special Issue - Bees and Honey in Religions