A Thorny Past

The After-War Life, and Beyond, of Nazi World War II Barbed Wire in Norway

Authors

  • Stein Farstadvoll University of Tromsø - The Arctic University of Norway

DOI:

https://doi.org/10.1558/jca.21640

Keywords:

after-conflict archaeology, afterlife, barbed wire, material excess, materiality, Heritage

Abstract

Conflicts have legacies beyond peace treaties and armistices. This article focuses on one example of such an enduring heritage, namely barbed wire left after the Nazi occupation of Norway during World War II. This barbed wire has persisted up to the present day and thus presents a case that can illuminate nuances of a material legacy that is harmful but also an important source of insight and experience of heritage. This involves the incomplete clean up in the postwar years and how the barbed wire continues to pose challenges for present-day and future cultural and natural heritage management. Contemporary archaeology offers insights into the afterlife of war and works as a counterweight to grand historical narratives that mainly focus on the height of armed conflicts.

Downloads

Download data is not yet available.

References

Aarnes, S. G., A. Kopatz, P. E. Aspholm, J. Schregel, A. Solem, E. Sotkajærvi, H. Geir, S. B. Hagen, S. G. Aarnes, A. Kopatz, P. E. Aspholm, J. Schregel, A. Solem, H. Geir and S. B. Hagen. 2015. Påvisning av bjørn og andre rovdyr i reinbeitedistrikt Beahceveai / Pasvik 5A / 5C. NIBIO Report 1 (68). Ås, Norway: Norwegian Institute of Bioeconomy Research. Online: https://nibio.brage.unit.no/nibio-xmlui/handle/11250/2382585

Agderposten. 1945a. “Gratis piggtråd.” Agderposten, 11 July: 4.

____. 1945b. “Gratis piggtråd fra Tromøy. Til inngjerding i skog og på beiter.” Agderposten, 10 July: 2.

Allen, G. T. and P. Ramirez. 1990. “A Review of Bird Deaths on Barbed-Wire Fences.” The Wilson Bulletin 102 (3): 553–558.

Andersen, K. G. 2018. “«Teknisk æresoppdrag av høyeste orden»: Organisation Todt og byggingen av Hitlers polarjernbane.” Historisk Tidsskrift 97 (3): 206–223. https://doi.org/10.18261/issn.1504-2944-2018-03-05 DOI: https://doi.org/10.18261/issn.1504-2944-2018-03-05

Baker, C. and P. Phongpaichit. 2021. “Thailand and the COVID-19 Pandemic in 2020.” In Southeast Asian Affairs 2021, edited by D. Singh and M. Cook, 356–378. Singapore: ISEAS Publishing. https://doi.org/10.1355/9789814951753-020 DOI: https://doi.org/10.1355/9789814951753-020

Basalla, G. 1988. The Evolution of Technology. Cambridge: Cambridge University Press.

Beddari, Y. 1992. “Døsdsfeller for fugler og dyr.” Finnmarken, 7 September: 3.

Bevanger, K. and G. Henriksen. 1995. Faunistiske effekter av gjerder og andre menneskeskapte barrier. NINA Norsk institutt for naturforsknig, Oppdragsmelding 393. Trondheim: NINA NIKU. Online: https://www.nina.no/archive/nina/PppBasePdf/oppdragsmelding/393.pdf

Boch, R. and M. Kukowski. 2014. Kriegswirtschaft und Arbeitseinsatz bei der Auto Union AG Chemnitz im Zweiten Weltkrieg. Stuttgart: Franz Steiner.

Bodø Marineavsnitt. 1945. “Kunngjøring.” Ofotens Folkeblad 19.09.1945: 2.

Brabrand, T. 1994. Utbygging av Trondheim havn. Trondheim: Trondhjems historiske forening.

Bydal, M., J. Petersen, J. Hammarbeck, G. Mikarlsen, R. Sandbæk, H. P. L. Mortensholm, E. Høier, A. Proet-Høst and O. A. Grøvo. 2012. Ansvarsforhold og håndtering ved funn av eksplosive varer. Justis- og beredskapsdepartementet. [Oslo]: Om Justis- og beredskapsdepartementet. Online: https://www.regjeringen.no/globalassets/upload/jd/vedlegg/rapporter/rapport_eksplosiver_2012.pdf

Cardwell, D. S. L. 1968. “The Academic Study of the History of Technology.” History of Science 7 (1): 112–124. https://doi.org/10.1177/007327536800700104 DOI: https://doi.org/10.1177/007327536800700104

____. 1972. Turning Points in Western Technology: A Study of Technology, Science and History. New York: Neale Watson Academic Publications.

Connelly, M. E. 1993. Fences: Moral and Material Boundaries in the American West. MA diss., University of Wyoming, Laramie.

Demarest, L. and A. Langer. 2022. “How Events Enter (or Not) Data Sets: The Pitfalls and Guidelines of Using Newspapers in the Study of Conflict.” Sociological Methods & Research 51 (2): 632–666. https://doi.org/10.1177/0049124119882453 DOI: https://doi.org/10.1177/0049124119882453

Donnison, F. S. V. 1961. Civil Affairs and Military Government: North-West Europe, 1944-1946. London: HMSO.

Dyrevenn. 1946. “Elendig mentalitet.” Fylket, 18 July: 4.

Ellingsen, P. A., ed. 2015. Krigshistorie fra Drag 1940-1945: Undertrykkelse og utrygghet. [Vettre, Norway]: [P. Ellingsen].

Ensafi, R., P. Winter, A. Mueen and J. R. Crandall. 2015. “Analyzing the Great Firewall of China Over Space and Time.” Proceedings on Privacy Enhancing Technologies 2015 (1): 61–76. https://doi.org/10.1515/popets-2015-0005 DOI: https://doi.org/10.1515/popets-2015-0005

Eriksen, K. E. and T. Halvorsen. 1987. Norge I krig 8: Frigjøring. Oslo: Aschehoug.

Falnes, O. K. 2000. Tilbakeblikk på interkommunalt samarbeid gjennom 50 år for friluftslivet på Jæren. Sandnes, Norway: Jæren friluftsråd.

Farstadvoll, S. 2019a. “Growing Concerns: Plants and Their Roots in the Past.” Journal of Contemporary Archaeology 5 (2): 174–193. https://doi.org/10.1558/jca.35117 DOI: https://doi.org/10.1558/jca.35117

____. 2019b. A Speculative Archaeology of Excess: Exploring the Afterlife of a Derelict Landscape Farden. PhD diss., University of Tromsø – The Arctic University of Norway, Tromsø. Online: https://hdl.handle.net/10037/15381.

____. 2021. “Mold, Weeds and Plastic Lanterns: Ecological Aftermath in a Derelict Garden.” In Heritage Ecologies, edited by T. R. Bangstad and Þ. Pétursdóttir, 327–349. London: Routledge. https://doi.org/10.4324/9781315101019-23 DOI: https://doi.org/10.4324/9781315101019-23

____., I. Figenschau and B. J. Olsen. 2020. Arkeologisk registrering av Luftwaffe-leiren ved Gjøkåsen. Report, Department of Archaeology, History, Religious Studies and Theology, University of Tromsø – The Arctic University of Norway. Online: https://hdl.handle.net/10037/17584.

Farstadvoll, S. and G. Nilsen. 2020. “Naturmangfoldloven – vern av løse og ‘faste’ kulturminner fra andre verdenskrig som del av særpreget og karakteren til landskapsvernområder.” Primitive Tider 20: 119–140. https://doi.org/10.5617/pt.8397 DOI: https://doi.org/10.5617/pt.8397

Feigenbaum, A. 2010. “Concrete Needs no Metaphor: Globalized Fences as Sites of Political Struggle.” Ephemera 10 (2): 119–133.

Filmavisen. 1945. “Tyske soldater tar vekk piggtrådsperringer.” [video] Filmavisen [newsreel], 12 July, 6 mins 15 secs. Online: https://tv.nrk.no/se?v=FMAA45002845&t=376s

Finnmarks Tidene. 1960. “Skjæren vet råd. Bygger rede av streng og piggtråd i Vardø.” Finnmarks Tidene, 29 April: 2.

Finnmarksposten. 1962. “Piggtråden i Alta skader husdyrene.” Finnmarksposten, 15 September: 4.

____. 1968. “Det vil koste en million kroner å fjerne Finnmarks krigsminner.” Finnmarksposten, 8 February: 2.

____. 1974. “Piggtråd fra krigen fjernes i Nordkapp.” Finnmarksposten, 24 August: 4.

____. 1981. “Ennå mye krigsetterlatenskaper i Porsanger: Ti millioner kroner nødvendig.” Finnmarksposten, 17 September: 5.

Fordelingskontoret for fiendtlig eiendom. 1946. “Annonse.” Ofoten Folkeblad 12 June: 2.

Forth, A. 2017. Barbed-Wire Imperialism: Britain’s Empire of Camps, 1876–1903. Oakland: University of California Press. https://doi.org/10.1525/california/9780520293960.001.0001 DOI: https://doi.org/10.1525/california/9780520293960.001.0001

Fremover. 1947. “22 000 brakker og 30 000 biler etterlot tyskerne i Norge. Direktoratet for fiendtlig eiendom skal ikke rydde etter tyskerne. Direktør Paulsson og avdelingssjef Groth utaler seg til Fremover.” Fremover, 16 June: 1.

Glover, J. 1972. The “Bobbed” Wire III Bible. Sunset, TX: Cow Puddle Press.

González?Ruibal, A. 2008. “Time to Destroy: An Archaeology of Supermodernity.” Current Anthropology 49 (2): 247–279. https://doi.org/10.1086/526099 DOI: https://doi.org/10.1086/526099

____. 2019. An Archaeology of the Contemporary Era. London: Routledge. https://doi.org/10.4324/9780429441752 DOI: https://doi.org/10.4324/9780429441752

Grabowski, R., B. J. Olsen, Þ. Pétursdóttir and C. Witmore. 2014. “Teillager 6 sværholt: The Archaeology of a World War II Prisoner of War Camp in Finnmark, Arctic Norway.” Fennoscandia Archaeologica 31: 3–24.

Grinceri, D. 2020. “Tracing the Border: Excursus on the Wall.” Interstices: Journal of Architecture and Related Arts 20: 39–56. https://doi.org/10.24135/ijara.vi.646 DOI: https://doi.org/10.24135/ijara.vi.646

Grønvik, Y. 2001. “Granatoppryddingen: – Mye verre enn vi trodde.” Sør-Varanger Avis 17 July: 5.

Gärtner, M. 2019. “Praktisk talt uten norske tap”: Eksplosivrydding utført av tyske soldater i Norge 1945-47. BA diss., NTNU: Norwegian University of Science and Technology, Trondheim. Online: https://ntnuopen.ntnu.no/ntnu-xmlui/handle/11250/2613103

Haakestad, J. and T. Lande. 2008. Gjertrud hals: Søylens letthet Trådens tyngde. Kunstmuseet KUBE, Ålesund 15. november 2008 – 11. januar 2009. [Ålesund, Norway]: Kunstmuseet KUBE, Bildende Kunstneres Hjelpefond, and Norsk Kulturråd.

Hagemeier, H. L. 1998. Barbed Wire: Identification Encyclopedia. Kearney, NE: Morris Publishing.

Hayter, E. W. 1939. “Barbed Wire Fencing: A Prairie Invention: Its Rise and Influence in the Western States.” Agricultural History 13 (4): 189–207.

Herva, V.-P., E. Koskinen-Koivisto, O. Seitsonen and S. Thomas. 2016. “‘I Have Better Stuff at Home’: Treasure Hunting and Private Collecting of World War II Artefacts in Finnish Lapland.” World Archaeology 48 (2): 267–281. https://doi.org/10.1080/00438243.2016.1184586 DOI: https://doi.org/10.1080/00438243.2016.1184586

Hivand, P. 1998. “Leverandør av natur og nostalgi.” Finnmark Dagblad, 28 October: 32.

Hovd, R. 2000. Værnes – fra høvdingsete til storflyplass. Trondheim: Værnes flystasjon i samarbeid med Forsvarets pensjonistforening Værnes og Stjørdal historielag.

Hunt, V. 2014. Fire and Ice: The Nazis’ Scorched Earth Campaign in Norway. Stroud, UK: The History Press.

Ibrahim, Y. 2020. “The U.K. and ‘Razor-Wire Humanitarianism’: The Refugee Crisis and the Aesthetic of Violence.” Fast Capitalism 17 (2): 95–110. https://doi.org/10.32855/fcapital.202002.007 DOI: https://doi.org/10.32855/fcapital.202002.007

Iversen, K. P. 2011. Hammerfest arbeiderparti 100 år. Hammerfest, Norway: Hammerfest arbeiderparti.

Jasinski, M. E. 2018. “Predicting the Past — Materiality of Nazi and Post-Nazi Camps: A Norwegian Perspective.” International Journal of Historical Archaeology 22 (3): 639–661. https://doi.org/10.1007/s10761-017-0438-x DOI: https://doi.org/10.1007/s10761-017-0438-x

Justis- og politidepartementet [Ministry of Police]. 1946. “Ot. prp. nr. 23 (1945–46) Om lov om behandling av fiendtlig eiendom m. v.” Online: https://www.stortinget.no/no/Saker-og-publikasjoner/Stortingsforhandlinger/Saksside/?pid=1945-1954&mtid=58&vt=a&did=DIVL82210

____. 1950. Oversikt over statens virksomhet til erstatning av de økonomiske skader som krigen har medført for private interesser. St. meld. nr. 15. Oslo: Justis- og Politidepartementet.

Kosnes, E. and J. B. Siira. 2015. Sør-Varanger: fangeleirer, andre typer leirer og fengsler i tiden 1940-1944. Kirkenes, Norway: Sør-Varanger Historielag.

Krell, A. 2002. The Devil’s Rope: A Cultural History of Barbed Wire. London: Reaktion Books.

Kristensen, V. 2015. “Det fins områder man må skygge unna med småbarn.” Altaposten, 29 May: 6–7.

Kvammen, S. L. 2019. “Inspireres av sin samiske bakgrunn.” Ságat, 14 March: 14–15.

Lian, S. H. 2021. “Kommunen har fjernet fire kilometer piggtråd. ” ITromsø, 4 September: 14.

Liu, J. S. 2009. Barbed Wire: The Fence That Changed the West. Missoula, MT: Mountain Press.

Lovdata. 1946. “Lov om fiendegods o.a.” LOV-1946-03-22-4. Online: https://lovdata.no/dokument/NLO/lov/1946-03-22-4

____. 2009. “Lov om dyrevelferd.” LOV-2009-06-19-97. Online: https://lovdata.no/dokument/NL/lov/2009-06-19-97

Magnani, M., N. Magnani, A. Venovcevs and S. Farstadvoll. 2021. “A Contemporary Archaeology of Pandemic.” Journal of Social Archaeology 22 (1); 48–81. https://doi.org/10.1177/14696053211043430 DOI: https://doi.org/10.1177/14696053211043430

Mastad, T. 1997. Eidskog under tysk okkupasjon 1940-1945. Skotterud, Norway: Thor Mastad og Bygdas Bokhandel.

Matthewman, S. 2008. “Review Essay: Entanglements: Barbed Wire and Sociology.” Thesis Eleven 92 (1): 108–121. https://doi.org/10.1177/0725513607085047 DOI: https://doi.org/10.1177/0725513607085047

McFadden, J. M. 1978. “Monopoly in Barbed Wire: The Formation of the American Steel and Wire Company.” Business History Review 52 (4): 465–489. https://doi.org/10.2307/3113415 DOI: https://doi.org/10.2307/3113415

Mikkelsen, A. 1988. “Med lys over landet” : glimt fra Varangerhalvøyas kraftselskap og Varanger kraftlag A/L gjennom 50 år. Vadsø, Norway: Varanger kraftlag A/L.

Mortensen, S. E. 1996. Samorg i fellesskap og samhold, Organisasjonen. Tønsberg Faglige Samorganisasjon gjennom 80 år. [Tønsberg, Norway]: Tønsberg og Omland Faglige Samorganisasjon.

Netz, R. 2004. Barbed Wire: An Ecology of Modernity. Middletown, CT: Wesleyan University Press.

Nilssen, T. R. 2015. Da freden brøt løs: De første månedene i frihet etter andre verdenskrig. Oslo: Universitetsforlaget.

Nordlands Framtid. 1946. “Protest mot bruk av tysk piggtråd i Skjerstad.” Nordlands Framtid, 10 October: 4.

Nyhamar, J. and T. Skotaam. 1946. “Millionverdier forsvunnet fra tyskerleirene.” Aktuell 15: 21–23.

Olsen, B. J. and Þ. Pétursdóttir. 2016. “Unruly Heritage: Tracing Legacies in the Anthropocene.” Arkæologisk Forum 35: 38–45.

Olsen, B. J. and C. Witmore. 2014. “Sværholt: Re-Covered Memories from a POW Camp in the Far North.” In Ruin Memories: Materialities, Aesthetics and the Archaeology of the Recent Past, edited by B. J. Olsen and Þ. Pétursdóttir, 162–190. London: Routledge.

Opplysningskomiteen for gjenreisingsarbeidet [Ministry of Provisioning and Reconstruction]. 1945. Oversikter over arbeidet i sentraladministrasjonen. 1945. Oslo: Opplysningskomiteen for gjenreisingsarbeidet.

Papendorf, K. 2015. Siktet som tyskertøs: rettsoppgjøret i videre forstand. Oslo: Novus Forlag.

Pedersen, T. A. 2012. Vi kalte dem tyskertøser. Oslo: Scandinavian Academic Press and Spartacus Forlag.

Penrose, S. 2017. “Creative Destruction and Neoliberal Landscapes: Post-industrial Archaeologies Beyond Ruins.” In Contemporary Archaeology and the City: Creativity, Ruination, and Political Action, edited by L. McAtackney and K. Ryzewski, 171–189. Oxford: Oxford University Press.

Persson, M. 2011. “Skatåslägret.” In Skatås – utgrävningen av en minneslucka, edited by M. Persson, 17–30. Lindome, Sweden: Bricoleur Press.

____. 2014. Minnen från vår samtid: Arkeologi, materialitet och samtidshistoria. Gothenburg: Göteborgs universitet.

Petty, J. 2016. “The London Spikes Controversy: Homelessness, Urban Securitisation and the Question of ‘Hostile Architecture.’” International Journal for Crime, Justice and Social Democracy 5 (1): 67–81. https://doi.org/10.5204/ijcjsd.v5i1.286 DOI: https://doi.org/10.5204/ijcjsd.v5i1.286

Pollard, T. and I. Banks, eds. 2009. Bastions and Barbed Wire: Studies in the Archaeology of Conflict. Leiden: Brill. https://doi.org/10.1163/ej.9789004173606.i-250 DOI: https://doi.org/10.1163/ej.9789004173606.i-250

Razac, O. 2000. Barbed Wire: A Political History. New York: New Press.

Regan, S. 2015. “Who Owns the Environment?” In Free Market Environmentalism for the Next Generation, edited by T. L. Anderson and D. R. Leal, 29–45. New York: Palgrave Macmillan. https://doi.org/10.1057/9781137443397_3 DOI: https://doi.org/10.1057/9781137443397_3

Romsdalsposten. 1946. “Tyskernes etterlatenskaper til salgs for en billig penge. Flere tusen bunter med piggtråd solgt i Kr.sund og på Nordmøre.” Romsdalsposten, 21 August: 2.

Røed, G. 1991. “Livsfarlig piggtråd nær boligfelt.” Namdal Arbeiderblad, 30 October: 9.

Sæter, O. 1986. Forandring – eller bare overlevelse. Beskrivelse av et kurssted for alkoholmisbrukere. Oslo: Statens institutt for alkoholforskning.

Scotton, G. 2019. “Taming Technologies: Crowd Control, Animal Control and the Interspecies Politics of Mobility.” Parallax 25 (4): 358–378. https://doi.org/10.1080/13534645.2020.1731004 DOI: https://doi.org/10.1080/13534645.2020.1731004

Seitsonen, O. 2021. Archaeologies of Hitler’s Arctic War: Heritage of the Second World War German Military Presence in Finnish Lapland. London: Routledge. https://doi.org/10.4324/9780367138219 DOI: https://doi.org/10.4324/9780367138219

____. and V.-P. Herva. 2011. “Forgotten in the Wilderness: WWII PoW Camps in Finnish Lapland.” In Archaeologies of Internment, edited by A. Myers and G. Moshenska, 171–190. New York: Springer. https://doi.org/10.1007/978-1-4419-9666-4_10 DOI: https://doi.org/10.1007/978-1-4419-9666-4_10

Seitsonen, O., V.-P. Herva, K. Nordqvist, A. Herva and S. Seitsonen. 2017. “A Military Camp in the Middle of Nowhere: Mobilities, Dislocation and the Archaeology of a Second World War German Military Base in Finnish Lapland.” Journal of Conflict Archaeology 12 (1): 3–28. https://doi.org/10.1080/15740773.2017.1389496 DOI: https://doi.org/10.1080/15740773.2017.1389496

Seitsonen, O. and M. O. Lundemo. 2021. “‘Railroad of Death’: History and Archaeology of the German-Built Second World War Hyrynsalmi–Kuusamo Railway 1942–1944.” Tekniikan Waiheita 39 (3): 34–59. https://doi.org/10.33355/tw.103303 DOI: https://doi.org/10.33355/tw.103303

Skåden, S. 1991. “Piggtråd og dyretragedier.” Hamar Arbeiderblad, 8 June: 14.

Steinbakken, S., O. K. Myran, L.A. Kristoffersen and O.P. Flaten. 2000. Ammunisjonstjenesten i Hæren etter 1945. Bind 1. [Kolsås, Norway]: Hærens forsyningskommando.

Steinsvik, M. 1946. «Frimodige ytringer». Oslo: self published.

Stortingsforhandlinger. 1954. “Spørsmål fra repr. Klippenvåg om tiltak for å fjerne piggtråd m. v. fra krigsherjede distrikter.” Forhandlinger i Stortinget 1954: 2541–2543. Online: https://www.stortinget.no/no/Saker-og-publikasjoner/Stortingsforhandlinger/Saksside/?pid=1945-1954&mtid=58&vt=a&did=DIVL84933

Støle, T. A. 2019. “Åpnet ny krigsutstilling på Lista.” Lister, 1 July: 14.

Sør-Varanger Avis. 1954. “Kommunen og de private får rydde opp selv.” Sør-Varanger Avis, 10 November: 1–2.

Taussig, M. T. 1980. The Devil and Commodity Fetishism in South America. Chapel Hill: The University of North Carolina Press.

Tromsø kommune. n.d. “Hjelp oss med å registrere piggtråd!” Online: https://tromso.maps.arcgis.com/apps/GeoForm/index.html?appid=221aec70a9334dc6a20b7347cd7385e0

United States War Department. 1943. German Coastal Defenses. Washington, DC: [Government Publishing Office]

United States War Office. 1943. Notes on German Obstacles and Fieldworks. 0160/2436(M.I.10). Washington, DC: [Government Publishing Office]

van der Ree, R. 1990. “Barbed Wire Fencing as a Hazard for Wildlife.” The Victorian Naturalist 116 (6): 210–217.

Vevstad, A. 1998. Agderskog: Agder Skogeigarlag 1948-1998 og om skog og skogbruk på Agder gjennom tidene. Kristiansand: Agder skogeigarlag.

von der Lippe, F. 1945. “Piggtråd i bymarka. Fra skogforvalteren.” Adresseavisen, 15 December: 2.

Wilberg, J. 2018. “Vern gjennom bruk - militære kulturminner“. In Fortidsminneforeningens Årbok 2018. Kulturminner i bruk, edited by R. M. Bø, 39–70. Oslo: Fortidsminneforeningen.

Witmore, C. 2019. “Hypanthropos: On Apprehending and Approaching That Which is in Excess of Monstrosity, with Special Consideration given to the Photography of Edward Burtynsky.” Journal of Contemporary Archaeology 6 (1): 136–153. https://doi.org/10.1558/jca.33819 DOI: https://doi.org/10.1558/jca.33819

Published

2022-09-20

How to Cite

Farstadvoll, S. (2022). A Thorny Past: The After-War Life, and Beyond, of Nazi World War II Barbed Wire in Norway. Journal of Contemporary Archaeology, 9(1), 82–103. https://doi.org/10.1558/jca.21640

Issue

Section

Research Article